過敏是什麼?

「皮膚過敏」、「皮膚敏感」、「皮膚細胞活化的反應」,以上三大類大部分人不清楚不明白其差別,這裡簡單說明,很快即能讓您明白區分了;皮膚過敏是皮膚接觸到特定過敏原的發炎反應,我們可以把它想像成是皮膚生病時的一種警報。

而敏感肌膚則指的是一種體質、膚質,不是過敏,因為不涉及免疫細胞。但需特別說明一點,敏感性肌膚是較容易過敏的,其原因在於敏感肌的耐受力往往是較差的。而皮膚細胞活化的反應則又容易被大多數人誤認為是過敏,尤其是在角質細胞受損中或是長期障礙,無法發揮自有既有的自癒機能時,當被有效活性物滲入接觸時的改善過程中,細胞恢復發揮自有、既有、應有的機能認為某些廢物毒素必須被皮膚排除呼出,尤其是原有皮膚病的人會比以前更明顯的呼出排毒,而使得皮膚外觀上更加嚴重,雖然這都是角質細胞自身該有的機能自然現象,但人們往往是處於害怕及誤解的狀態,其實廢物毒素適當呼出排除後,這些現象就會自然消失的。(如需進一步瞭解更透徹請點我)此篇乃是談論敘述關於皮膚過敏,皮膚敏感及皮膚細胞活化的反應則不在此篇詳述。

真菌可以促進皮膚過敏

你我皮膚充滿了免疫系統的特殊細胞,其功能具有保護身體和皮膚免受病毒、細菌和其它隱藏在生活環境中無處不在的威脅。慢性炎症性皮膚過敏中,其影響高達20%的兒童和10%的成人,其自身免疫系統對來自環境的抗原反應過度,例如屋塵蟎。這是極容易導致已是異位性皮炎患者的炎症發展擴大,其特徵在於乾燥、發炎和瘙癢的皮膚傷害,真菌成為皮膚上的過敏原,並引發免疫系統對各自炎症特徵的過度反應。通常發生在頸部及四肢。除了真菌可以促進皮膚過敏之外,對藥物、食物或生活環境中其他物質發生任何不良反應時,人們通常會使用“過敏”一詞。然而,“過敏”這個字詞只適用於IgE(免疫球蛋白E)(是一種被稱為抗體的蛋白質)引發的肥大細胞釋放組胺和其它化學物質以應對通常無害的物質(過敏原)。


過敏是一種因為人體免疫系統失常,對自然環境中正常無害的物質 (又稱為過敏原) 而產生不正確的過度反應的現象。


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在過敏反應中,肥大細胞釋放出一種名為組胺的化學物質,這是過敏症狀的主要原因。”

過敏反應是如何誘發的?

使患者過敏的特定物質 (過敏原) 當接觸到這些過敏原,免疫系統就會發揮作用,會誘發過敏反應。此免疫反應指免疫系統對於本身是無害的外來物的過度反應。通常,對某物質過敏(稱為過敏原)的人,其免疫系統必須先經歷「致敏」的過程後,才會有過敏症狀出現;例如當人們第一次暴露於過敏原時,會發生一些反應來讓人成為過敏體質,當再次暴露於相同過敏原後,則導致此人體內發生一些劇烈的免疫反應而造成過敏症狀(紅、腫、熱、痛)的出現。當患者與這些過敏原接觸時,身體會將這些過敏原當作外來入侵者(敵人)。


進入身體的過敏原會與 IgE 抗體結合。此時,便會刺激肥大細胞釋放組織胺等發炎物質,並快速傳導到身體各處來對抗「外來的傷害」。組織胺可影響身體組織並產生發炎反應,症狀也將因釋放組織胺的身體部位而有不同。包括流鼻水、流眼淚、發癢、呼吸急促和皮膚乾等症狀可能都是肥大細胞在身體各部位釋放組織胺所引起的反應。

多數人在過敏疾病發展的初期具有部分令人不適但無害的表徵,可能要經過多年以後才會顯現症狀。部分病患的過敏反應可能更加嚴重且威脅整體健康。且在某些罕見情況下,食用特定食物或藥物後,或在昆蟲的叮咬下,就可能導致過敏性休克而危及性命。

IgE – 身體的過敏抗體

IgE (免疫球蛋白 E) 是一種被稱為抗體的蛋白質。它是引發過敏反應的重要媒介,因此又稱為「過敏抗體」。

如果病患對特定物質 (過敏原) 過敏,免疫系統就會將這種正常無害的物質 (如花粉) 誤認為對人體有害。

當病患接觸到這種物質時,免疫系統會為了嘗試保護身體而開始產生 IgE。IgE 抗體會留在體內,並在病患下次接觸到這種過敏物質時產生過敏反應。

所以,過敏體質者血液中的 IgE 濃度會比較高。每種過敏原都有能與其特異性結合的 IgE,也就是說,能與寵物貓過敏原結合的 IgE 只會對貓產生過敏反應。

測量 IgE 濃度以了解病患對哪些物質過敏。

血液檢測可以用來測量體內的 IgE 數量。知道病患血液中不同過敏原的 IgE 濃度有助判別引發症狀的過敏誘發因子,也能了解病患是否屬於過敏體質以及病患對什麼物質過敏。

IgE 定量檢測結果可提高找出不同物質影響症狀程度的可能性。一般經驗而言,IgE 抗體值越高,出現該症狀的機率也越高。即使檢測出的 IgE 濃度很低,不會引發過敏症狀,也對預測將來過敏症狀的發生很有助益。

肥大細胞的重要性

肥大細胞是免疫系統的重要部分,遍布在身體各處。肥大細胞中含有如組織胺等多種不同的化學物質,可引起發炎反應。

組織胺在過敏中扮演的角色

組織胺會引起屬於身體保護機制的發炎反應,造成過敏症狀。組織胺可使血管擴張,引起黏膜腫脹。組織胺是肥大細胞所釋放出來的化學物質,故肥大細胞是過敏性炎症強效介質的關鍵來源,包括組胺。

結論-預防

預防皮膚過敏性反應的最佳方法是嘗試找出過敏原引起的觸發因子並避開它。例如考慮直接在皮膚上的潛在過敏原移除及避開,如肥皂,沐浴露和除臭劑。食物和藥物也會引起過敏反應,特別是蕁麻疹和腫脹,也是需要注意的。

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